Safeguarding human rights in times of economic crisis. Issue Paper published by the Commissioner for Human Rights

Dezembro 17, 2013 às 6:00 am | Publicado em Divulgação, Estudos sobre a Criança | Deixe um comentário
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In 2012, the Council of Europe Parliamentary Assembly expressed its concern about austerity measures and pointed out that “the restrictive approaches currently pursued, predominantly based on budgetary cuts in social expenditure, may not reach their objective of consolidating public budgets, but risk further deepening the crisis and undermining social rights as they mainly affect lower income classes and the most vulnerable categories of the population”.1

In times of crisis, governments may not immediately view human rights as relevant to the urgent task of rescuing the economy from the brink of collapse. But as the Commissioner for Human Rights has argued, “periods of financial dire straits should not be seen as emergency situations that automatically entail the curtailment of social and economic rights and the deterioration of the situation of vulnerable social groups. On the contrary, such periods of time should be viewed by states as windows of opportunity to overhaul their national human rights protection systems and reorganize their administration in order to build or reinforce the efficiency of national social security systems, including social safety nets that should be operational when necessary”.2

This Issue Paper outlines the human rights consequences of austerity measures implemented across Europe in the wake of the global financial and economic crises, and provides supportive guidance to the member states of the Council of Europe for upholding their human rights and equality duties in times of economic constraint. The Issue Paper sets out a series of concrete recommendations for human rights-compliant responses to the crisis and addresses the important and unique role of national human rights structures in ensuring that human rights are safeguarded in the crisis context.

Chapter 1 of this Issue Paper provides a short account of some of the impacts nof the economic crisis and austerity measures on the enjoyment of human rights in Europe.

Chapter 2 presents the human rights norms and standards most relevant in times of economic downturn and recovery.

Chapter 3 provides concrete guidance on how to effectively implement these norms in practice, thereby illustrating how human rights law can help to frame and shape the member states’ responses to the complex and urgent economic dilemmas  they face.

Chapter 4 concludes by outlining the significant role national human rights structures can play in monitoring and reviewing the design and implementation of austerity policies and in providing accountability for the infringements of human rights resulting from austerity.

The Commissioner’s recommendations can be found at the beginning of the document.

1. PACE, Resolution 1884, “Austerity measures – a danger for democracy and social rights”, 26 June 2012.

2. The Commissioner’s Report on Portugal, CommDH(2012)22, p. 15.

Austeridade “leva governos” a “esquecer” os direitos humanos

Dezembro 16, 2013 às 8:00 pm | Publicado em A criança na comunicação social | Deixe um comentário
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Notícia da Rádio Renascença de 4 de Dezembro de 2013.

O texto mencionado na notícia é o seguinte:

Austerity measures across Europe have undermined human rights Press release – CommDH037(2013) Council of Europe

União Europeia e “troika” devem, ao decidir políticas e condições, “ter em atenção o impacto nos direitos humanos”, pede o Conselho da Europa. Há “consequências terríveis” em grupos como as crianças e os jovens.

O Conselho da Europa alerta que as medidas de austeridade estão a enfraquecer os direitos humanos, porque os governos “esquecem” as suas obrigações nesta área e os credores não contemplam os direitos humanos nos programas de assistência.

“Muitos governos na Europa que impõem medidas de austeridade esqueceram as suas obrigações em matéria de direitos humanos, especialmente os direitos sociais e económicos dos mais vulneráveis, a necessidade de garantir o acesso à justiça e o direito a tratamento igual”, afirmou o comissário do Conselho da Europa para os Direitos Humanos ao apresentar um estudo sobre o impacto da crise.

“Lamentavelmente, as entidades internacionais que emprestam também descuram a inclusão de considerações de direitos humanos nos seus programas de assistência”, acrescentou Nils Muiznieks.

Para o comissário, as decisões tomadas pelos governos e as imposições internacionais pecam por “falta de transparência, participação pública e responsabilização democrática”.

Crianças abandonam a escola para ajudar a família
Em alguns casos, referiu, “condições onerosas impedem os governos de investir em programas essenciais de protecção social, saúde e educação”, pelo que a União Europeia e a “troika” devem, ao decidir políticas e condições, “ter em atenção o impacto nos direitos humanos”.

Nils Muiznieks destacou “consequências terríveis” em grupos como as crianças e os jovens, especialmente afectados pelos níveis recorde de desemprego jovem e os cortes nos apoios às famílias, na saúde e na educação.

“Um número crescente de crianças está a abandonar a escola para encontrar emprego e sustentar a família, o que pode comprometer permanentemente a sua educação e fomentar a insegurança laboral, a par da ressurgência do trabalho infantil e da exploração infantil”, afirmou.

O comissário apontou a necessidade de “fortalecer o modelo social europeu” e, ao nível dos governos nacionais, definir “como prioridade a redução do desemprego jovem e de longa duração” e “manter as bases de protecção social para um rendimento mínimo e cuidados de saúde durante a crise”, assim como garantir o “acesso efectivo à justiça” através dos sistemas de assistência legal. Frisou também a importância de “avaliar sistematicamente” o impacto das políticas económicas e orçamentais nos direitos humanos, sobretudo nos grupos mais vulneráveis.

Towns and regions: a pact to stop sexual violence against children – A contribution of the Congress to the Council of Europe ONE in FIVE campaign

Julho 9, 2013 às 8:00 pm | Publicado em Relatório | Deixe um comentário
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Relatório do Comissário para os Direitos Humanos Nils Muiznieks sobre Portugal

Julho 11, 2012 às 6:00 am | Publicado em A criança na comunicação social, Relatório | Deixe um comentário
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Portugal: Austerity measures threaten the most vulnerable

Strasbourg, 10/7/2012 – “The most vulnerable social groups have been hit hardest by the fiscal austerity measures implemented in Portugal. The government should strengthen its efforts to mitigate the negative impact of the financial crisis, in particular on children, elderly and the Roma” said today Commissioner Muižnieks publishing a report based on the findings of his visit to Portugal last 7-9 May.

Child poverty is on the rise in Portugal. The combination of growing unemployment and cuts in salaries, increased taxes and reduced social and unemployment benefits has resulted in reduced incomes and growing poverty among many Portuguese families. Evictions as a result of non-payment of mortgages have also had a particularly negative impact on children’s rights.

Budgetary restrictions in education can be harmful in an overall context which is still marked by a high rate of school drop-outs. “This situation, together with growing unemployment and shrinking family incomes holds the risk of leading to a resurgence of child labour, notably in the informal economic sector and agriculture. The authorities should be particularly vigilant and ensure that programmes aiming at preventing child labour are continued.”

The elderly are adversely affected by the fiscal austerity measures as well. “The freezing of pensions and cuts in social benefits, together with the hike in prices of health care, public transportation, gas, electricity and food products have led to a deterioration in the living conditions of elderly persons with low incomes, especially those residing in isolated rural areas.”

Violence towards the elderly has increased. Reportedly almost 40% of the elderly population in Portugal has suffered abuse within the family. “The authorities should strengthen the measures taken to lessen the impact of austerity measures on older persons, who need more protection and adequate opportunities to lead a decent life and play an active role in society”.

As regards Roma, they continue to suffer from social exclusion and various forms of discrimination, particularly as regards housing, education and access to employment, resulting in the persistence of their social exclusion and poverty. “The authorities should substantially improve the housing conditions of Roma, ensure that all Roma pupils have equal access to quality education and eradicate all forms of anti-Gypsyism. The National Strategy for the Integration of the Roma Communities adopted last January is a step in the right direction; it should be approved and implemented with no further delay, in close co-operation with representatives of the Roma community”.

Lastly the Commissioner invites the Portuguese authorities to continue providing adequate support to independent National Human Rights Structures and non-governmental organisations involved in human rights work.

Together with the report, the Commissioner also published a letter to the Minister of Justice of Portugal recommending tackling the problem of excessive length of judicial proceedings, strengthening anti-discrimination measures and eradicating abuse and violence against older persons.

47 States and one Organisation … the Council of Europe

Maio 14, 2012 às 8:00 pm | Publicado em Divulgação | Deixe um comentário
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Texto publicado no Portal das Escolas no dia 3 de Maio de 2012.

Com o propósito de apoiar os professores na difícil tarefa de ensinar às crianças, nos dias de hoje, questões complexas e fundamentais como os direitos humanos, a democracia e a estrutura da Europa atual, o Conselho da Europa disponibiliza a brochura educativa “47 States and One Organization…The Council of Europe”, concebida para crianças com idades entre os 12 e os 14 anos.

O aspeto gráfico vivo e atraente, com ilustrações numerosas, deste guia em formato de livro de bolso contribui para prender a atenção do público jovem e para o incentivar a prosseguir a leitura.

As ideias essenciais, em particular os direitos humanos, a importância da educação e da proteção da natureza e da cultura são expressas numa linguagem simples e concisa, adaptada à idade dos leitores, favorecendo assim a compreensão dos argumentos sem a realidade dos factos.

A publicação, disponível em inglês, francês, alemão e italiano, contém uma carta geográfica e uma nota informativa sobre os diversos países.

A brochura, embora redigida de modo a que as crianças possam lê-la sozinhas, pode também revelar-se útil na aula como apoio didático para ajudar os professores a despertar os alunos para a realidade do mundo que os rodeia.

Para proceder à encomenda de exemplares impressos, contactar o endereço eletrónico docrequest@coe.int.

Para consultar a publicação, aceder ao sítio Conselho da Europa.

Towards a Council of Europe Strategy for the Rights of the Child 2012-2015

Dezembro 14, 2011 às 6:00 am | Publicado em Relatório | Deixe um comentário
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